Grand Laos

15 jours / 14 nuits

Ce circuit sur-mesure d’une quinzaine de jours vous mènera au fin fond du Royaume Lao à la découverte des plus belles merveilles du pays. Points culminants, paisible croisière sur le Mékong, grottes légendaires ou encore temples et stupas sacrés, laissez-vous charmer par la beauté enchanteresse de cette destination des plus atmosphériques d’Asie du Sud Est. Vous commencerez votre voyage par une croisière Luang Say, explorerez les grottes Pak Ou et visiterez la célèbre Luang Prabang, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité pour ses trésors dont ses 32 stupas, son palais royal et son splendide temple Wat Xieng Thong. Une jolie randonnée dans la jungle vous mènera jusqu’à une magnifique cascade turquoise à plusieurs niveaux du nom de Kuang Si. Vous continuerez par une brève aventure sur la plaine des Jarres, un mystérieux plateau montagneux parsemé d’antiques jarres funéraires héritées d’une civilisation oubliée, avant de vous diriger vers la capitale Vientiane. Vous ferez enfin route vers le sud où aucun voyage ne serait complet sans une visite de l'incroyable Vat Phou et des 4 000 îles aux cascades féeriques, non loin de la frontière avec le Cambodge.

En bref

  1. Jour 1: Arrivée à Chaing Rai
  2. Jour 2: Croisière de Huay Xai à Pakbeng
  3. Jour 3: De Pakeng à Luang Prabang par bateau
  4. Jour 4: Luang Prabang, tour de la ville
  5. Jour 5: Randonnée aux chutes de Kuang Si
  6. Jour 6: De Luang Prabang à Phonsavan
  7. Jour 7: La Plaine des Jarres
  8. Jour 8: De Phonsavan à Vang Vieng
  9. Jour 9: De Vang Vieng à Vientiane
  10. Jour 10: Vientiane, tour de la ville
  11. Jour 11: Vol vers Paksé et route vers Tat Lo
  12. Jour 12: De Tat Lo à Don Khong par Wat Phu
  13. Jour 13: les 4,000 Îles
  14. Jour 14: Journée libre à Don Daeng
  15. Jour 15: Route vers Paksé. Départ

En détail

Jour 1: Arrivée à Chaing Rai

Journée libre pour vous détendre et profitez des infrastructures de l’hôtel ou pour explorer la ville à votre rythme.

Nuit à Chaing Rai.

Jour 2: Croisière de Huay Xai à Pakbeng

Départ matinal pour la ville frontalière de Huay Xay où vous embarquerez pour une croisière descendante sur le Mékong avec la compagnie Luang Say Cruise. Au cours de votre navigation, vous vous arrêterez pour découvrir les minorités locales vivant au bord du fleuve et en apprendrez davantage sur la vie rurale. Vous apprécierez un déjeuner à bord.

Le dîner sera servi sur la terrasse du bateau pour une jolie vue sur le fleuve et les paysages alentours.

Nuitée à bord.

Jour 3: De Pakeng à Luang Prabang par bateau

Après le petit-déjeuner et une visite optionnelle au marché local d’une minorité ethnique de la région, vous poursuivrez votre croisière jusqu’à un village Hmong. Vous visiterez les grottes de Pak Ou, un lieu sacré regroupant des milliers de bouddhas précieusement gardés par les locaux. À chaque visite de pèlerin, la grotte se voit offrir un nouveau bouddha en gage d’offrande et de bénédiction.

Vous atteindrez la magnifique Luang Prabang avant le coucher du soleil.

Nuit à Luang Prabang.

Jour 4: Luang Prabang, tour de la ville

Aujourd’hui vous visiterez la charmante ville historique de Luang Prabang. Vous commencerez par déambuler le long de la rue Sisavangvong, au cœur du quartier historique, et visiterez le Musée National, autrefois palais royal. Construit en 1904, l’ancien palais est une parfaite association du style franco-lao et abrite de nombreux trésors royaux. L'élément le plus parlant étant son Bouddha Pha Bang en or massif, un cadeau du roi Khmer pour son gendre, Fa Ngum, fondateur du royaume lao.

Vous continuerez ensuite au centre de Luang Prabang à travers des ruelles étroites sillonnant les quartiers. Vous pourrez également apprécier la vue depuis les quais sur le puissant Mékong. Poursuivez avec le magnifique temple de Vat Saen, construit en 1718 sous la direction d'Ajahn Khamjan, un des abbés les plus vénérés du Laos. Votre dernière visite de la journée sera au splendide Wat Xiengthong dont le toit descend jusqu'au sol, architecture typique de Luang Prabang. Vous pourrez également escalader le Mont Phousi pour explorer son petit temple et profiter d’un superbe coucher de soleil sur la ville.

Nuit à Luang Prabang.

Jour 5: Randonnée aux chutes de Kuang Si

Après le petit-déjeuner, vous visiterez un marché local et le centre de tissage OckPopTock avant de prendre la route pour Ban Thinkeo, un village Hmong où vous débuterez un trek modéré avec votre guide local. Vous découvrirez au cours de votre randonnée les coutumes et les produits alimentaires locaux puis poursuivrez jusqu'à la célèbre cascade Kuang Si et ses magnifiques chutes à plusieurs niveaux où votre pique-nique vous attendra.

Retour à Luang Prabang juste à temps pour un agréable dernier bain de soleil sur le Mékong.

Nuit à Luang Prabang.

Jour 6: De Luang Prabang à Phonsavan

Aujourd’hui départ matinal et route vers Phonsavan, lieu de départ principal pour la mystérieuse "Plaine des Jarres". Vous ferez un arrêt en route à Hou Hei pour admirer le paysage puis à Ban Kiu Kam Pone, un village Khmu, avant votre déjeuner à Phou Khoun. Vous atteindrez alors une altitude de 1500m. Vous poursuivrez à travers un autre village Hmong à Ban Son Boom, puis visiterez la grotte cachée de Bouddha, qui servi d'hôpital militaire pendant la guerre du Vietnam, avant d'atteindre Phonsavan.

Nuit à Phonsavan.

Jour 7: La Plaine des Jarres

Vous commencerez votre journée par la visite du centre MAG (Groupe Action contre les Mines) qui œuvre à des opérations de déminage dans la région. Vous apprendrez tout sur leur travail risqué et sur comment déminer et désamorcer les mines et munitions non explosées héritées de la guerre qui terrifient encore la région. Vous atteindrez ensuite la célèbre Plaine des Jarres et commencerez votre exploration par le site n.2 puis randonnerez une heure le long de la crête pour rejoindre l'impressionnant site n.3 composé d'environ 150 jarres répandues au sommet d'une colline. Vous aurez là une vue imprenable sur la campagne environnante. Dans l'après-midi, vous visiterez le site n.1, le plus grand des trois, qui contient plus de 300 jarres, avant de retourner en ville. La plus grande jarre est connue sous le nom de Hai Jeuam et pèse environ six tonnes !

Nuit à Phonsavan

Jour 8: De Phonsavan à Vang Vieng

Deuxième départ matinal pour un petit tour au marché et si le temps le permet, visiter l'ancienne capitale de l’antique province de Muang Khoun où subsistent bon nombre de pagodes en ruine. Vous vous dirigerez ensuite vers Vang Vieng puis poursuivrez vers Phou Khoun pour un déjeuner tardif. Vous profiterez de votre après-midi avec quelques arrêts locaux dans des villages et marchés ethniques et apprécierez notamment de très beaux panoramas au point d'obersvation du mont Phatang.

Nuit à Vang Vieng.

Jour 9: De Vang Vieng à Vientiane

Ce matin, départ pour la pittoresque grotte de Tham Jang offrant une vue imprenable sur la rivière Nam Song et les paysages karstiques environnants. Vous poursuivrez ensuite vers la capitale Vientiane et vous arrêterez à quelques reprises dans des endroits comme Tha Heua, un petit village spécialisé dans le poisson séché, et Ban Keun, célèbre pour sa mine de sel. Vous déjeunerez entre temps au lac Nam Ngum. Vous ferez un dernier arrêt au marché Don Makai situé à l'extérieur de la ville et y trouverez notamment la spécialité de la région : des insectes de toute sorte.

Nuit à Vientiane

Jour 10: Vientiane, tour de la ville

Vous commencerez votre journée avec la visite d’un marché local puis poursuivrez vers les incontournables de la ville. Au programme, visite du temple Vat Sisaket, magnifique monastère abritant plus de 6 840 statues de bouddha, un record pour un temple lao ! Puis vous vous rendrez juste en face au Haw Pha Kaew qui s’apparente aujourd’hui plus à un musée qu’à un temple, où s’y trouve également une impressionnante sculpture bouddhiste. Vous visiterez ensuite le stupéfiant stupa doré de Pha That Luang, temple le plus sacré de la ville et continuerez avec le Patuxay (surnommé Arc de Triomphe laotien). Erigé en 1960 et construit à base de ciment fourni par les Etats-Unis, celui-ci était originairement destiné à l’extension d’une piste d’atterrissage de l’aéroport mais les laotiens surent en tirer meilleur profit en érigeant ce très beau monument. Vous vous hisserez au sommet pour un petit bol d’air frais et une jolie vue sur les jardins de la ville. Continuez au centre des visiteurs COPE pour tout apprendre sur le fléau des UXO : munitions non explosées héritées tout droit de la guerre qui font encore de nombreuses victimes dans les provinces du pays. Enfin, vous souhaiterez peut-être terminer votre journée par une promenade le long des rives du Mékong pour admirer le coucher de soleil sur la Mère de tous les fleuves.

Nuit à Vientiane.

Jour 11: Vol vers Paksé et route vers Tat Lo

Ce matin, vol matinal pour Paksé puis route vers l'est du pays au plateau des Boloven, notamment apprécié pour ses douces températures. Vous visiterez d’abord Houey Ten, un village Katu spécialisé dans la confection de couteau, puis vous rendrez dans une plantation de thé et café avant de poursuivre vers la cascade de Tat Fan, pittoresque pour ses chutes jumelles. Vous terminerez votre matinée par la visite d’un marché local coloré.

Deux autres visites au programme pour l’après-midi avec Ban Bong Neua, un village d'Alak et son ancien autel sacrificiel, et la cascade de Tat Lo où vous aurez le reste de la journée libre.

Nuit dans la province de Tat Lo.

Jour 12: De Tat Lo à Don Khong par Wat Phu

Après le petit-déjeuner, vous vous arrêterez quelques instants à la cascade Paxuam avant de rejoindre Champassak et le magnifique temple Khmer de Vat Phou, situé à l'ombre de la montagne Lingaparvata, surplombant le Mékong. Entouré de mystère, les origines exactes de ce site restent incertaines, mais les archéologues et historiens s’accordent à penser qu'il put servir de lieu de culte pour les premières cultures animistes. Mêlant à la fois spiritualité animiste, hindouiste et bouddhiste, aujourd’hui religion d’état au Laos, la beauté des lieux lui a valu d’être inscrit au patrimoine de l’humanité en 2001.

Vous terminerez votre journée sur l'île de Don Khong où vous serez conduits en ferry.

Nuit à Don Khong.

Jour 13: les 4,000 Îles

Ce matin vous embarquerez à bord d’un bateau à longue queue et naviguerez vers l’île de Don Khone que vous explorerez en vélo. Vous y découvrirez une terre paisible au passé colonial français marqué d’anciennes façades, d’un pont reliant l’île de Don Det et d’une voie ferrée qui permettait de transborder les marchandises de part et d’autres des cataractes. Déjeuner libre sur l’île.

Vous vous rendrez ensuite aux chutes de Lippi, localement appelées Tad Sompamit (niveau très facile, itinéraire plat). Puis poursuivrez avec les majestueuses chutes de Phakpeng surnommées le «Niagara de l’est». Situées non loin de la frontière cambodgienne, elles font partie des cascades les plus impressionnantes de cette région d’Asie.

Vous retournerez à votre embarcation en milieu d’après-midi puis mettrez le cap sur l’île de Don Deang où vous aurez le reste de la journée libre.

Nuit à Don Daeng.

Jour 14: Journée libre à Don Daeng

Aujourd’hui vous aurez la journée libre pour explorer l’île et ses alentours à votre rythme.

Nuit à Don Daeng.

Jour 15: Route vers Paksé. Départ

Transfert retour vers Paksé et vol départ.