Première découverte du Laos

6 jours / 5 nuits

Vous commencerez votre voyage de découverte au Laos par sa paisible et endormie capitale, Vientiane, merveilleusement située sur les rives du grand fleuve Mékong. Vous visiterez l’étonnant Xieng Khuan, plus connu sous le nom de Buddha Park, ainsi que les principaux temples de la ville, avant de vous envoler vers l’exceptionnel musée à ciel ouvert qu’est Luang Prabang, ville séculaire inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, au cœur de laquelle vous pourrez admirer les courbures gracieuses du temple de Wat Xieng Thong, les Bouddhas cachés des Grottes de Pak Ou, ou encore les bassins turquoises des chutes d’eau de Kuang Si.

En bref

  1. Jour 1: Arrivée à Vientiane et après-midi de visite de la ville.
  2. Jour 2: Découverte du Buddha Park.
  3. Jour 3: Envol pour Luang Prabang. Après-midi de visite des temples et musées de la cité.
  4. Jour 4: Temple de Wat Xieng Thong et Grottes de Pak Ou.
  5. Jour 5: Chutes d'eau de Kuang Si Falls.
  6. Jour 6: Journée libre et départ.

En détail

Jour 1: Arrivée à Vientiane et après-midi de visite de la ville.

A votre arrivée à Luang Prabang, vous serez conduits en ville pour prendre possession de vos chambres d'hôtel. ans l’après-midi, vous visiterez le stupa vêtu d’or de Pha That Luang (ou ‘Stupa Suprême’), le plus sacré des édifices religieux de la capitale. Son toit étincelant est visible depuis des kilomètres, et vous rencontrerez ici des moines, le stupa étant également un centre d’études bouddhiste. Fondé en 1566, il pourrait avoir été bâti sur le site d’un ancien temple khmer. Vous continuerez alors jusqu’à l’Arc de Triomphe de Vientiane, ou Patuxai. Achevé dans les années 1960 avec un ciment américain initialement destiné à l’extension de la piste principale de l’aéroport, il est aujourd’hui l’un des monuments les plus visités de la capitale. La vue sur la ville depuis le toit de l’édifice est superbe. Vous achèverez votre visite de Vientiane par une balade sur les rives du Mékong à l’heure où le soleil se couche et où de nombreux snacks s’installent pour la soirée. Vous apprécierez un verre pour mettre un terme à votre journée, et aurez surement l’occasion d’échanger quelques sourires avec les locaux.

Jour 2: Découverte du Buddha Park.

Après le petit déjeuner, vous partirez à la découverte des routes sauvages de la province de Vientiane en VTT. Vous quitterez les routes bondées de la capitale pour peu à peu vous retrouver au cœur d’authentiques paysages de campagne lao, le long des rives du mythique fleuve Mékong. Vous traverserez des villages d’agriculteurs et pourrez vous arrêter à de nombreuses reprises dans de petits temples locaux. Vous emprunterez pour quelques instants la route principale qui conduit dans le sud du pays, mais le trafic s’affaiblit considérablement une fois passé le pont qui relie le Laos à la Thaïlande. Vous gagnerez finalement le très insolite Buddha Park, un jardin kitsch situé en bordure de fleuve et rempli de statues religieuses tape-à-l’œil. Vous y verrez un célèbre Bouddha couché et pourrez escalader les plus grandes sculptures pour y découvrir à l’intérieur d’étranges scènes inspirées du Ciel et des Enfers. Il y a un petit café à cet endroit, où vous pourrez prendre le déjeuner tout en dominant le Mékong. Dans l’après-midi, vous rentrerez progressivement sur Vientiane par une route annexe qui traverse de somptueux paysage de rizières et de plaines, orangées par la lumière du crépuscule.

Jour 3: Envol pour Luang Prabang. Après-midi de visite des temples et musées de la cité.

Vous vous envolerez dans la matinée pour la capitale culturelle du pays, Luang Prabang. Vous ferez l'enregistrement à l'hôtel puis déjeunerez en ville. Dans l’après-midi, vous commencerez votre exploration de la vieille ville historique de Luang Prabang, inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Vous marcherez le long de la rue Sisavangvong, au cœur du vieux quartier, et découvrirez le Musée National, situé dans l’enceinte de l’ancien Palais Royal. Bâti en 1904, le palais est un mélange d’influences architecturales laotiennes et françaises, et ses différentes galeries abritent de nombreux trésors nationaux, dont beaucoup sont la propriété de la famille royale. La pièce la plus précieuse du musée est sans doute le Bouddha d’Or de Pha Bang, cadeau d’un roi khmer à son beau-fils, Fa Ngum, fondateur du Royaume du Laos, et symbole de la royauté bouddhiste lao. Puis vous continuerez votre visite jusqu’au centre-ville de Luang Prabang, en vous perdant dans les petites ruelles qui quadrillent la ville, et en vous arrêtant sur les rives du Mékong pour en apprécier la vue. Vous remonterez jusqu’au jolie temple de Wat Saen, fondé en 1718 sur les conseils de Ajahn Khamjan, l’un des hommes de foi les plus vénérés du Laos. Vous aurez alors la possibilité de poursuivre votre ascension jusqu’au Mont Phousi, et de découvrir le petit temple niché en son sommet. Le coucher du soleil sur la ville depuis la colline est somptueux.

Jour 4: Temple de Wat Xieng Thong et Grottes de Pak Ou.

Vous embarquerez à bord d’un bateau traditionnel et remonterez le Mékong le long de temples en bordure de fleuve et de villages isolés. Vous naviguerez jusqu’aux grottes de Pak Ou, ou grottes aux Mille Bouddhas. Cet endroit sacré fut le lieu où des milliers de Bouddhas furent cachés et entreposés pour les préserver des nombreuses invasions que connut le pays. Les pèlerins y ont depuis déposé leurs propres offrandes et les grottes sont aujourd’hui littéralement submergées de représentations de Bouddha. Vous retournerez alors par bateau jusqu’à Luang Prabang, et partirez à la découverte du Wat Xieng Thong, l’un des temples les plus célèbres du Laos et probablement le plus élégant du pays. Cette structure étourdissante est la quintessence même de l’architecture religieuse lao, avec une toiture majestueuse qui semble se courber jusqu’au sol. Il est l’un des rares temples à ne pas avoir été détruits par les invasions successives, et fut achevé en 1560. Vous visiterez les différentes parties du temple, et découvrirez la mosaïque de ‘l’Arbre de Vie’ sur la façade arrière, ainsi que l’impressionnant Char Funéraire Royal, recouvert d’or. Vous aurez le reste de la journée pour partir explorer les vieux marchés de Luang Prabang où vous détendre à l'hôtel.

Jour 5: Chutes d'eau de Kuang Si Falls.

Après le petit-déjeuner, votre point de chute sera Ban Long Lao, un petit village Hmong. D’ici, vous commencerez votre marche à travers les terres agricoles et les sentiers de forêt pour rejoindre la cascade de Kuang Si qui, bien que n’étant pas très élevée, est impressionnante dans ce décor de jungle. A votre arrivée, les possibilités de baignade seront nombreuses dans les différents bassins formés par les chutes d’eau et vous profiterez d’un pique-nique sur place. Vous visiterez aussi le Bear Rescue Centre, où des ours capturés par des braconniers ont été récupérés afin de les réhabiliter et les soigner. Vous passerez plus de temps pour vous relaxer et vous baigner avant de retourner à Luang Prabang en fin d’après-midi. Vous pourrez également choisir l’option de vous rendre à Ban Phonesay, village bien connu pour ses tissages de soie, qui ont déjà été publiées dans le New York Time Magazine. Retour à votre hôtel pour profiter de votre soirée.

Jour 6: Journée libre et départ.

Vous aurez la journée libre à Luang Prabang pour le shopping ou la détente à l'hôtel. Transfert à l'aéroport international pour votre vol retour.