Exploration du Pays au Million d'Eléphants

8 jours / 7 nuits

La très tranquille capitale politique du Laos, Vientiane, avec ses temples historiques et son surprenant Buddha Park, sera le point de départ de votre voyage de huit jours au rythme languide d’un pays qui l’est tout autant. Puis vous vous envolerez pour la Plaine des Jarres pour une visite hors du temps sur ce flan de montagne lunaire jonché d’énormes jarres de pierre d’une civilisation oubliée, avant de gagner la superbe cité centenaire de Luang Prabang, inscrite au Patrimoine Mondiale de l’UNESCO. Abritant près de 32 temples et stûpas, elle demeure l’une des destinations les plus courues du sud-est asiatique. Vous y découvrirez le Musée du Palais Royal, le temple de Wat Xieng Thong, les Grottes aux Bouddhas de Pak Ou et les eaux transparentes des chutes de Kuang Si.

En bref

  1. Jour 1: Arrivée à Vientiane et après-midi de découverte de la ville.
  2. Jour 2: VTT au Buddha Park et temps libre.
  3. Jour 3: Envol pour Phonsavan. Visite de la Plaine des Jarres.
  4. Jour 4: Continuation sur la Plaine des Jarres.
  5. Jour 5: Vol sur Luang Prabang. Visite des Grottes de Pak Ou et du temple Wat Xieng Thong.
  6. Jour 6: Matinée de visites au cœur de Luang Prabang.
  7. Jour 7: Chutes d'eau de Kuang Si.
  8. Jour 8: Temps libre juqu'au départ.

En détail

Jour 1: Arrivée à Vientiane et après-midi de découverte de la ville.

A votre arrivée à Luang Prabang, vous serez conduits en ville pour prendre possession de vos chambres d'hôtel. ans l’après-midi, vous visiterez le stupa vêtu d’or de Pha That Luang (ou ‘Stupa Suprême’), le plus sacré des édifices religieux de la capitale. Son toit étincelant est visible depuis des kilomètres, et vous rencontrerez ici des moines, le stupa étant également un centre d’études bouddhiste. Fondé en 1566, il pourrait avoir été bâti sur le site d’un ancien temple khmer. Vous continuerez alors jusqu’à l’Arc de Triomphe de Vientiane, ou Patuxai. Achevé dans les années 1960 avec un ciment américain initialement destiné à l’extension de la piste principale de l’aéroport, il est aujourd’hui l’un des monuments les plus visités de la capitale. La vue sur la ville depuis le toit de l’édifice est superbe. Vous achèverez votre visite de Vientiane par une balade sur les rives du Mékong à l’heure où le soleil se couche et où de nombreux snacks s’installent pour la soirée. Vous apprécierez un verre pour mettre un terme à votre journée, et aurez surement l’occasion d’échanger quelques sourires avec les locaux.

Jour 2: VTT au Buddha Park et temps libre.

Après le petit déjeuner, vous partirez à la découverte des routes sauvages de la province de Vientiane en VTT. Vous quitterez les routes bondées de la capitale pour peu à peu vous retrouver au cœur d’authentiques paysages de campagne lao, le long des rives du mythique fleuve Mékong. Vous traverserez des villages d’agriculteurs et pourrez vous arrêter à de nombreuses reprises dans de petits temples locaux. Vous emprunterez pour quelques instants la route principale qui conduit dans le sud du pays, mais le trafic s’affaiblit considérablement une fois passé le pont qui relie le Laos à la Thaïlande. Vous gagnerez finalement le très insolite Buddha Park, un jardin kitsch situé en bordure de fleuve et rempli de statues religieuses tape-à-l’œil. Vous y verrez un célèbre Bouddha couché et pourrez escalader les plus grandes sculptures pour y découvrir à l’intérieur d’étranges scènes inspirées du Ciel et des Enfers. Il y a un petit café à cet endroit, où vous pourrez prendre le déjeuner tout en dominant le Mékong. Dans l’après-midi, vous rentrerez progressivement sur Vientiane par une route annexe qui traverse de somptueux paysage de rizières et de plaines, orangées par la lumière du crépuscule. Vous aurez le reste de la journée libre.

Jour 3: Envol pour Phonsavan. Visite de la Plaine des Jarres.

Vous quitterez dans la matinée la capitale Vientiane et vous envolerez pour Phonsavan. Vous commencerez alors votre exploration de la mystérieuse Plaine de Jarres, dans la province de Xieng Khuang, un très ancien site entouré de mythes et de légendes. Le plateau de la plaine, s’élevant à une altitude moyenne de 1200m, est littéralement recouvert de milliers de jarres en pierre, immenses, présentes dans la plaine depuis plus de deux milles ans. Vous visiterez le plus importants des sites, dont certaines jarres peuvent peser jusqu’à plus d’une tonne. De nombreuses hypothèses ont été avancées quant à l’utilisation de ces jarres (sarcophages, réserves à riz, cuves à fermentation de l’alcool), mais aucune aujourd’hui n’a pu être validée. Vous visiterez également l’ancienne capitale provinciale de Xieng Khuang, aujourd’hui connu sous le nom de Muang Khoun. Dévastée par la guerre, la ville fut abandonnée puis peu à peu reconquise. Il est encore possible d’apercevoir sur le site d’anciens obus ou douilles laissés par les années de conflit.

Jour 4: Continuation sur la Plaine des Jarres.

Après le petit déjeuner, vous serez conduits au Site 01 de la Plaine de Jarres pour une incroyable visite dans le temps, près de 2000 ans en arrière. Cette Plaine de Jarres est à elle seule un véritable mystère, vaste plateau de 50km sur lequel s’éparpillent près de 300 énormes jarres en pierre, pouvant atteindre jusqu’à trois mètres de hauteur. De nombreuses hypothèses ont été avancées quant à l’utilisation de ces jarres (sarcophages, réserves à riz, cuves à fermentation de l’alcool), mais aucune aujourd’hui n’a pu être validée. Puis vous prendrez la direction du Site 02 en voiture, avant de poursuivre à pied jusqu’au Site 03. Après la découverte des trois sites, vous continuerez votre route jusqu’à l’ancienne capitale provinciale de Xieng Khuang, aujourd’hui connu sous le nom de Muang Khoun, pour le déjeuner. Dévastée par la guerre, la ville fut abandonnée puis peu à peu reconquise. Il est encore possible d’apercevoir sur le site d’anciens obus ou douilles laissés par les années de conflit. Vous aurez le temps de visiter plusieurs temples à l’image du Wat Chom Phet ou du Wat That Phoun, contemporains du fameux temple That Luang à Vientiane. Vous apercevrez également d’anciennes bâtisses coloniales et d’anciennes bases militaires laotiennes, sérieusement endommagées par les bombes américaines. Vous regagnerez Phonsovan un peu plus tard dans l’après-midi.

Jour 5: Vol sur Luang Prabang. Visite des Grottes de Pak Ou et du temple Wat Xieng Thong.

Vous vous envolerez dans la matinée pour la capitale culturelle du pays, Luang Prabang. Puis vous embarquerez à bord d’un bateau traditionnel et remonterez le Mékong le long de temples en bordure de fleuve et de villages isolés. Vous naviguerez jusqu’aux grottes de Pak Ou, ou grottes aux Mille Bouddhas. Cet endroit sacré fut le lieu où des milliers de Bouddhas furent cachés et entreposés pour les préserver des nombreuses invasions que connut le pays. Les pèlerins y ont depuis déposé leurs propres offrandes et les grottes sont aujourd’hui littéralement submergées de représentations de Bouddha. Vous retournerez alors par bateau jusqu’à Luang Prabang, et partirez à la découverte du Wat Xieng Thong, l’un des temples les plus célèbres du Laos et probablement le plus élégant du pays. Cette structure étourdissante est la quintessence même de l’architecture religieuse lao, avec une toiture majestueuse qui semble se courber jusqu’au sol. Il est l’un des rares temples à ne pas avoir été détruits par les invasions successives, et fut achevé en 1560. Vous visiterez les différentes parties du temple, et découvrirez la mosaïque de ‘l’Arbre de Vie’ sur la façade arrière, ainsi que l’impressionnant Char Funéraire Royal, recouvert d’or. Vous aurez le reste de la journée pour partir explorer les vieux marchés de Luang Prabang où vous détendre à l'hôtel.

Jour 6: Matinée de visites au cœur de Luang Prabang.

Dans la matinée, vous commencerez votre exploration de la vieille ville historique de Luang Prabang, inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Vous marcherez le long de la rue Sisavangvong, au cœur du vieux quartier, et découvrirez le Musée National, situé dans l’enceinte de l’ancien Palais Royal. Bâti en 1904, le palais est un mélange d’influences architecturales laotiennes et françaises, et ses différentes galeries abritent de nombreux trésors nationaux, dont beaucoup sont la propriété de la famille royale. La pièce la plus précieuse du musée est sans doute le Bouddha d’Or de Pha Bang, cadeau d’un roi khmer à son beau-fils, Fa Ngum, fondateur du Royaume du Laos, et symbole de la royauté bouddhiste lao. Puis vous continuerez votre visite jusqu’au centre-ville de Luang Prabang, en vous perdant dans les petites ruelles qui quadrillent la ville, et en vous arrêtant sur les rives du Mékong pour en apprécier la vue. Vous remonterez jusqu’au jolie temple de Wat Saen, fondé en 1718 sur les conseils de Ajahn Khamjan, l’un des hommes de foi les plus vénérés du Laos. Vous aurez alors la possibilité de poursuivre votre ascension jusqu’au Mont Phousi, et de découvrir le petit temple niché en son sommet. Vous aurez le reste de la journée libre.

Jour 7: Chutes d'eau de Kuang Si.

Après le petit-déjeuner, votre point de chute sera Ban Long Lao, un petit village Hmong. D’ici, vous commencerez votre marche à travers les terres agricoles et les sentiers de forêt pour rejoindre la cascade de Kuang Si qui, bien que n’étant pas très élevée, est impressionnante dans ce décor de jungle. A votre arrivée, les possibilités de baignade seront nombreuses dans les différents bassins formés par les chutes d’eau et vous profiterez d’un pique-nique sur place. Vous visiterez aussi le Bear Rescue Centre, où des ours capturés par des braconniers ont été récupérés afin de les réhabiliter et les soigner. Vous passerez plus de temps pour vous relaxer et vous baigner avant de retourner à Luang Prabang en fin d’après-midi. Vous pourrez également choisir l’option de vous rendre à Ban Phonesay, village bien connu pour ses tissages de soie, qui ont déjà été publiées dans le New York Time Magazine. Retour à votre hôtel pour profiter de votre soirée.

Jour 8: Temps libre juqu'au départ.

Vous aurez la journée libre à Luang Prabang pour le shopping ou la détente à l'hôtel. Transfert à l'aéroport international pour votre vol retour.