Découverte de Luang Prabang

4 jours / 3 nuits

Luang Prabang est une ville qui respire la tranquillité et offre tout le charme de ces vieilles cités séculaires miraculeusement préservées, véritable musée à ciel ouvert avec les toits étincelants de ses nombreux temples et les craquelures de ses vieilles bâtisses coloniales. Elle mérite pleinement son statut de merveille de l’UNESCO et est l’une des attractions majeures de tout le sud-est asiatique. Vous découvrirez durant votre séjour dans la capitale culturelle du Laos le temple de Wat Xieng Thong et le Musée du Palais Royal, les innombrables bouddhas des Grottes de Pak Ou, les eaux turquoise des chutes de Kuang Si, les fourneaux du restaurant Tamarind… entre autres !

En bref

  1. Jour 1: Visite de la vieille ville l'après-midi.
  2. Jour 2: Temple de Wat Xieng Thong et Grottes de Pak Ou.
  3. Jour 3: Journée aux chutes de Kuang Si.
  4. Jour 4: Cours de cuisine au restaurant Tamarind.

En détail

Jour 1: Visite de la vieille ville l'après-midi.

A votre arrivée à Luang Prabang, vous serez conduits en ville pour prendre possession de vos chambres d'hôtel. Dans l’après-midi, vous commencerez votre exploration de la vieille ville historique de Luang Prabang, inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Vous marcherez le long de la rue Sisavangvong, au cœur du vieux quartier, et découvrirez le Musée National, situé dans l’enceinte de l’ancien Palais Royal. Bâti en 1904, le palais est un mélange d’influences architecturales laotiennes et françaises, et ses différentes galeries abritent de nombreux trésors nationaux, dont beaucoup sont la propriété de la famille royale. La pièce la plus précieuse du musée est sans doute le Bouddha d’Or de Pha Bang, cadeau d’un roi khmer à son beau-fils, Fa Ngum, fondateur du Royaume du Laos, et symbole de la royauté bouddhiste lao. Puis vous continuerez votre visite jusqu’au centre-ville de Luang Prabang, en vous perdant dans les petites ruelles qui quadrillent la ville, et en vous arrêtant sur les rives du Mékong pour en apprécier la vue. Vous remonterez jusqu’au jolie temple de Wat Saen, fondé en 1718 sur les conseils de Ajahn Khamjan, l’un des hommes de foi les plus vénérés du Laos. Vous aurez alors la possibilité de poursuivre votre ascension jusqu’au Mont Phousi, et de découvrir le petit temple niché en son sommet. Le coucher du soleil sur la ville depuis la colline est somptueux.

Jour 2: Temple de Wat Xieng Thong et Grottes de Pak Ou.

Vous embarquerez à bord d’un bateau traditionnel et remonterez le Mékong le long de temples en bordure de fleuve et de villages isolés. Vous naviguerez jusqu’aux grottes de Pak Ou, ou grottes aux Mille Bouddhas. Cet endroit sacré fut le lieu où des milliers de Bouddhas furent cachés et entreposés pour les préserver des nombreuses invasions que connut le pays. Les pèlerins y ont depuis déposé leurs propres offrandes et les grottes sont aujourd’hui littéralement submergées de représentations de Bouddha. Vous retournerez alors par bateau jusqu’à Luang Prabang, et partirez à la découverte du Wat Xieng Thong, l’un des temples les plus célèbres du Laos et probablement le plus élégant du pays. Cette structure étourdissante est la quintessence même de l’architecture religieuse lao, avec une toiture majestueuse qui semble se courber jusqu’au sol. Il est l’un des rares temples à ne pas avoir été détruits par les invasions successives, et fut achevé en 1560. Vous visiterez les différentes parties du temple, et découvrirez la mosaïque de ‘l’Arbre de Vie’ sur la façade arrière, ainsi que l’impressionnant Char Funéraire Royal, recouvert d’or. Vous aurez le reste de la journée pour partir explorer les vieux marchés de Luang Prabang où vous détendre à l'hôtel.

Jour 3: Journée aux chutes de Kuang Si.

Après le petit-déjeuner, votre point de chute sera Ban Long Lao, un petit village Hmong. D’ici, vous commencerez votre marche à travers les terres agricoles et les sentiers de forêt pour rejoindre la cascade de Kuang Si qui, bien que n’étant pas très élevée, est impressionnante dans ce décor de jungle. A votre arrivée, les possibilités de baignade seront nombreuses dans les différents bassins formés par les chutes d’eau et vous profiterez d’un pique-nique sur place. Vous visiterez aussi le Bear Rescue Centre, où des ours capturés par des braconniers ont été récupérés afin de les réhabiliter et les soigner. Vous passerez plus de temps pour vous relaxer et vous baigner avant de retourner à Luang Prabang en fin d’après-midi. Vous pourrez également choisir l’option de vous rendre à Ban Phonesay, village bien connu pour ses tissages de soie, qui ont déjà été publiées dans le New York Time Magazine. Retour à votre hôtel pour profiter de votre soirée.

Jour 4: Cours de cuisine au restaurant Tamarind.

Après le petit déjeuner à l’hôtel, vous aurez rendez-vous à 9h avec votre chef au restaurant Tamarind, l’une des meilleures tables de Luang Prabang. C’est alors que vous partirez en tuk-tuk avec votre professeur du moment en direction d’un marché local pour y acheter vos ingrédients du jour. Puis vous repartirez vers vos pavillons en plein air et en bordure de lac où vous apprendrez à cuisiner pas moins de six plats traditionnels lao dont le riz gluant, différentes variétés de ‘Jeow’, le poulet à la citronnelle, le poisson cuit à la feuille de banane, l’Orlarm – un plat très local -, ainsi que quelques desserts de la région. Vous pourrez déguster votre propre création en compagnie du chef, puis serez reconduits en ville pour 15h.

Vous serez conduits à l'aéroport international de Luang Prabang en fin de journée pour votre vol retour.