Autrefois connu comme le Royaume d’Annam, le centre du Vietnam fut pendant de très longues années l’épicentre du pouvoir politique et culturel du pays. La région est célèbre aujourd’hui encore pour son incroyable richesse historique, et beaucoup des principales attractions du Vietnam sont concentrées en son centre, dont l’ancienne capitale impériale de Hué ou le port commercial de Hoi An. La région compte également la ville portuaire de Danang, en plein boom économique et désormais troisième ville du pays, mais également de très jolies étendues de sable, avec la célèbre plage de China Beach qui s’étire depuis le sud de Danang jusqu’à Hoi An, et qui voit pousser depuis quelques années seulement de spectaculaires Resorts et des parcours de golf. Egalement à découvrir dans cette zone les vestiges de l’Empire Cham et quelques vieilles stations de montagne de l'époque coloniale française y compris Ba Na, près de Danang, et le parc national de Bach Ma, près de Hue. Une destination en elle-même, prévoyez une semaine dans la région.

  • Hué

    Riche en culture et patrimoine, Hué fut la grande capitale du Vietnam sous la dynastie des Nguyen. La Rivière des Parfums s’écoule lentement à travers une ville qui abrite la Grande Citadelle, la Cité Pourpre Interdite – inspirée de la Cité Interdite de Péquin – et la Pagode Thien Mu, symbole de la ville. Un peu à l’écart de Hué il est possible de visiter les tombeaux des empereurs de la grande dynastie Nguyen, qui régnèrent sur la capitale de l’empire à son apogée. Non loin de la ville se trouvent quelques superbes plages, ainsi que le Parc National de Bach Ma.

  • Pagode Thien Mu

    Célèbre à travers tout le Vietnam, la Pagode Thien Mu est une structure classique à sept étages datant de 1804, alors qu’une autre pagode fut à l’origine construite à cet emplacement en 1601. Une navigation le long de la Rivière des Parfums pour gagner cette élégante structure est une expérience assez exceptionnelle lors d’un voyage au Vietnam.

  • Tombeaux des grands Empereurs

    L’un des tombeaux les plus élégants dans les environs de Hué est sans aucun doute celui de Ming Mang, mélange exquis et alliance parfaite de nature et d’architecture. Ming Mang fut à la tête de l’Empire entre 1820 et 1840, et son tombeau est à découvrir absolument lors d’un séjour à Hué. Le tombeau de l’Empereur Tu Duc est un lieu apaisant et très raffiné, bâti parmi des pins parfumés et de nombreux arbres en fleurs. Des minuscules statues de mandarins (qui devaient être plus petites que le roi, également de petite taille) sont ici entreposées, ainsi qu’une colossale tablette en pierre de près de vingt tonnes. Ses écritures racontent le règne de Tu Duc, rédigées de la main même de l’empereur avant sa mort. D’autres tombeaux, dont ceux de Dong Khanh, Thieu Tri, Khai Dinh ou encore Gia Long, peuvent également être visités.

  • Danang

    Danang est aujourd’hui l’une des villes les plus dynamiques du Vietnam, en plein boom économique et touristique, et la capitale économique du centre du pays. Du stricte point de vue touristique, Hué au nord et Hoi An au sud ont tendance à voler la vedette à Danang, mais l’apparition de nouveaux hôtels internationaux et l’ouverture de nouvelles lignes aériennes, la reliant notamment à Siem Reap-Angkor, lui accordent chaque année un peu plus d’aura. La principale attraction de la ville est son Musée Cham, qui abrite la plus importante collection de sculpture et stèles Cham recueillies tout autour du monde. La visite de ce musée est une fantastique introduction à l’héritage de la civilisation Cham, dont de très nombreux temples sont disséminés dans la région, avec le célèbre site de My Son, accessible à la journée depuis Hoi An.

  • Plage 'China Beach'

    La plage de China Beach est célèbre à juste titre pour être l’une des plus belles étendues sauvages de sable de toute la côte vietnamienne. Populaire avec les soldats américains durant la guerre du Vietnam, elle accueille aujourd’hui un nombre grandissant de surfers et d’aficionados de la bronzette. La plage s’étend vers le sud jusqu’à Hoi An et s’est rapidement développée au cours des dernières années à grands coups de pelleteuse, pour voir apparaître des grands resorts internationaux et quelques parcours de golf.

  • Hoi An

    Véritable cité-musée, Hoi An respire l’Histoire par chaque craquelure et fissure de ses anciennes bâtisses, étonnamment préservées et sans doute plus étincelantes encore qu’elles ne l’étaient au XIXème siècle. Sans conteste le lieu le plus enchanteur de la côte vietnamienne, Hoi An est également une destination gastronomique de premier choix pour les gourmets et les passionnés de cours de cuisine, et la Mecque du shopping pour se constituer une nouvelle garde-robe. Les influences de plusieurs grandes cultures se retrouvent à Hoi An : chinoise, japonaise, portugaise, française, et bien sûr vietnamienne. De grands efforts ont été faits pour préserver la ville et son charme indescriptible, et les voitures ont été bannies des rues les plus populaires, pour le plus grand bonheur des piétons. De très nombreuses attractions sont à découvrir à pied dans cette petite ville très compacte, dont le Pont Japonais, datant de 1593, ou encore de très jolies maisons traditionnelles de marchants chinois, comme Tan Ky House et 77 Tran Phu. Mais bien que son architecture ait permis à la ville de prendre place parmi les trésors classés au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, les pluparts des visiteurs retiendront d'un séjour à Hoi An les saveurs uniques de l’endroit et les nombreuses opportunités pour marchander. La liste des restaurants traditionnels en bordure de rivière et des boutiques d’artisanat ou de vêtements serait trop longue pour être détaillée.

  • Plage 'Cua Dai Beach'

    Cette plage tropicale sans fin s’étire à partir de Hoi An et est l’endroit idéal pour des instants de détente après de longues journées de visites ou de shopping. La plage est facilement accessible depuis Hoi An à vélo.

  • Montagnes de Marbre

    Les Montagnes de Marbre, un groupe de grandes collines calcaires au nord de Hoi An, sont célèbres pour être la représentation des cinq éléments que sont l’eau, le bois, la terre, le métal et le feu. De nombreuses légendes sont associées à ces montagnes et elles sont devenues un endroit sacré de pèlerinage pour les vietnamiens. De larges grottes ont été creusées dans la plus grande montagne, Thuy Son, et chacune contient des autels bouddhiques. Cet endroit est aussi devenu une importante carrière de marbre au Vietnam, et des sculptures de différentes tailles et formes peuvent être achetées dans les villages alentours.

  • My Son

    Situé dans l’ombre de la montagne de la Dent de Chat, My Son est un site célèbre ou reposent les vestiges d’anciens temples Cham datant du IVème au XIIIème siècle. Il y a ici plusieurs sanctuaires principaux, référencés d’une façon peu intéressante par des lettres (A, B, C…). Une atmosphère assez incroyable se dégage toutefois du lieu, et cette ancienne cité est considérée comme la réponse Cham à Angkor au Cambodge ou Bagan en Birmanie.

  • Hauts plateaux du Centre

    Parmi les destinations incontournables du centre du Vietnam, nous vous proposons d’excellentes excursions au départ d’Hue ou Hoi An avec parmi elles les plateaux montagneux réaménagés de Bach Ma près de Hue et Ba Na près de Danang. Profitez de ces deux bols d’air frais pour une coupure rafraichissante idéale au cœur de votre séjour. Vous pourrez apprécier sur place la beauté des bâtiments abandonnés délabrés par le temps et des panoramas à couper le souffle. Pour les curieux d’histoire qui souhaitent en savoir plus sur la guerre du Vietnam, vous trouverez plusieurs sites intéressants dans l'ancienne zone démilitarisée du nord-ouest d’Hue, dont notamment l'ancienne base américaine Khe Sanh, la Hamburger Hill et la célèbre Piste Ho Chi Minh.